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17/10/2023

Dos proyectos del VHIR seleccionados en el programa CaixaImpulse Innovación en salud

Dr. Oriol Bestard, Dr. David Martínez Selva

Dr. Oriol Bestard, Dr. David Martínez Selva

17/10/2023

Esta iniciativa de la Fundación ”la Caixa” ofrece a los científicos emprendedores seleccionados apoyo económico y acompañamiento a través de mentorías individualizadas y formación.

La Fundación ”la Caixa” destinará 3,3 millones de euros a impulsar 29 proyectos biomédicos innovadores con capacidad para llegar al mercado y a la sociedad en el marco de la convocatoria 2023 del nuevo programa CaixaImpulse Innovación en salud. Entre ellos se encuentran dos liderados por investigadores del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR).

CaixaImpulse Innovación presta apoyo a proyectos biomédicos en el ámbito de la innovación y la transferencia ayudando a los investigadores a validar sus activos y a definir su estrategia de explotación y valorización para acercar los proyectos al mercado, por lo que además de apoyo económico también accederán a mentorización, consultoría y acompañamiento por parte de expertos internacionales en diferentes ámbitos del ecosistema de la innovación.

La convocatoria se lleva a cabo en colaboración con Caixa Capital Risc, uno de los principales inversores de venture capital en España, con más de veinte años de experiencia.

A continuación, encontrarás un listado de los proyectos del VHIR que han sido seleccionados por este programa:

Nuevo biomarcador predictor del desarrollo y la progresión de la enfermedad del hígado graso no alcohólico

  • Líder del proyecto: David Martínez Selva, investigador principal del grupo de Diabetes y Metabolismo del VHIR
  • Subvención recibida: 50.000 euros

El hígado graso no alcohólico es una de las principales causas de enfermedad hepática en el mundo. Es causado por la excesiva acumulación de grasa en el hígado y se ve exacerbado por factores como la obesidad y la diabetes. Se conoce como «la enfermedad del asesino silencioso» porque su progresión es muy gradual y la mayoría de los pacientes que la padecen no experimentan síntomas, por lo que no son conscientes de su condición. Alrededor del 25 % de los pacientes desarrolla esteatohepatitis no alcohólica, que se caracteriza por inflamación hepática y fibrosis, y que puede derivar en patologías como la cirrosis hepática o el cáncer. Se estima que en 2023 esta enfermedad será ya la principal razón para el trasplante de hígado en el mundo. 

Todavía no se dispone de ningún fármaco aprobado para tratar la enfermedad del hígado graso no alcohólico. Uno de los principales motivos es la falta de biomarcadores clínicos no invasivos, lo que supone un obstáculo importante para el desarrollo de nuevos medicamentos. Aunque se han identificado algunas moléculas que pueden servir como biomarcadores, la biopsia sigue siendo una de las técnicas de diagnóstico más rutinarias y sus principales desventajas son la invasividad y la variabilidad de la técnica. Todo ello hace muy deseable la identificación de biomarcadores no invasivos que faciliten tanto el diagnóstico y el monitoreo de la progresión de la enfermedad, como la eficacia terapéutica de los tratamientos en desarrollo. 

En estudios previos con un modelo animal, el equipo ha identificado dos proteínas que, en combinación con un algoritmo matemático, pueden ser usadas como biomarcador no invasivo para predecir el desarrollo y la progresión de las diferentes etapas de la enfermedad, incluidas las más graves, como la esteatohepatitis. El proyecto se propone avanzar en la validación de este nuevo biomarcador, que se postula como alternativa a la biopsia hepática y que ayudará a identificar a los sujetos que padecen la enfermedad y a predecir su progresión, lo que tendrá importantes implicaciones en la mejora de la calidad de vida de estas personas. Además, facilitará el desarrollo de nuevos fármacos para tratar estas afecciones.

Nuevo fármaco inmunosupresor para prevenir el rechazo al trasplante de órganos

  • Líder del proyecto: Oriol Bestard, jefe del Servicio de Nefrología del Hospital Universitario Vall d’Hebron y co-jefe del grupo de Nefrología y Trasplante Renal del VHIR
  • Subvención recibida: 148.500 euros

El trasplante de órganos, tejidos y células se ha convertido en una práctica mundial que puede prolongar y mejorar la calidad de vida de los pacientes. Los avances en las técnicas de extracción, conservación, trasplante e inmunosupresión han mejorado la efectividad de los trasplantes. Sin embargo, aunque el volumen de trasplantes de órganos ha crecido de forma exponencial durante los últimos años, los resultados a largo plazo no han mejorado mucho en las últimas décadas, principalmente, debido a los importantes efectos secundarios de los fármacos inmunosupresores actuales, imprescindibles para evitar el rechazo inmediato al trasplante, pero que conllevan una elevada morbilidad y mortalidad asociadas. 

El equipo del proyecto ha desarrollado una molécula inmunosupresora de segunda generación, modificada estructuralmente para aumentar sus propiedades inmunomoduladoras y evitar de forma eficaz el rechazo al trasplante mediante la supresión de la actividad de células T y B, que son las células principales del sistema inmunitario encargadas de producir el rechazo. Esta molécula impide la producción de anticuerpos contra el órgano trasplantado por parte de los linfocitos B, de manera que contribuye a mejorar el perfil inmunosupresor de los fármacos actualmente en uso, pero con la diferencia importante de que carece de los efectos adversos más relevantes asociados a estos fármacos. 

En esta fase, los objetivos del proyecto son comparar la eficacia in vivo de este nuevo fármaco inmunosupresor respecto a los tratamientos de uso habitual en dos modelos animales experimentales, evaluar los mecanismos que previenen el rechazo al trasplante mediante la nueva molécula, llevar a cabo estudios de rendimiento incluyendo el desarrollo de una línea estable de producción del fármaco, y establecer una estrategia regulatoria preclínica de transferencia tecnológica.

Los proyectos beneficiarios estudiarán la enfermedad del hígado graso no alcohólico y el rechazo al trasplante de órganos.

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