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19/09/2022

Un proyecto de investigación en Parkinson liderado por la Dra. Marta Martínez-Vicente recibe el impulso de CaixaResearch de Investigación en Salud 2022

Marta Martínez beca CaixaResearch 2022

19/09/2022

La convocatoria premia iniciativas de investigación básica, clínica o translacional de gran excelencia e impacto frente a retos de salud en los ámbitos de las enfermedades cardiovasculares, infecciosas y oncológicas, y en neurociencias, así como proyectos que den lugar a tecnologías facilitadoras en estos ámbitos.

La convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2022 ha seleccionado 33 nuevos proyectos biomédicos y de salud prometedores en centros de investigación y universidades de España y Portugal. Entre ellos, el proyecto “New Nanotechnological Therapy for Parkinson’s disease: Nose to Brain Delivery of GBA-Polymer Nanoconjugates (nanoGBAtoBrain)” liderado por la Dra. Marta Martínez-Vicente, investigadora principal del grupo de investigación en Enfermedades Neurodegenerativas del Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR). El proyecto, liderado desde el VHIR, se realizará en consorcio con la Dra. Julia Lorenzo, de la Universidad Autónoma de Barcelona y la Dra. María Jesús Vicent, del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) y cuenta con una subvención de 599.723 euros.

La enfermedad de Parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa más prevalente después de la enfermedad de Alzheimer. Es una enfermedad que no tiene cura y hasta ahora sólo existen tratamientos que alivian algunos síntomas, pero que no la detienen ni evitan la muerte de las neuronas dopaminérgicas, que es la causa principal de la patología. Por este motivo, es urgente desarrollar nuevas terapias dirigidas a detener este proceso de neurodegeneración y en este campo se encuentra la investigación que desarrolla la Dra. Martínez-Vicente.

Estudios recientes en modelos animales han demostrado que si se restaura la función de la enzima lisosómica GBA se puede evitar la neurodegeneración y aliviar los síntomas de la enfermedad de Parkinson. Asimismo, ya existe un tratamiento terapéutico aprobado para el uso en humanos que es capaz de aportar esta enzima GBA. Sin embargo, este tratamiento terapéutico potencial aún no se ha aplicado en la enfermedad de Parkinson porque la enzima GBA no puede atravesar la barrera hematoencefálica y llegar hasta el sistema nervioso central, donde debe desempeñar su función.

Para superar esta limitación tan importante, las investigadoras del proyecto están desarrollando una innovadora tecnología basada en nanoconjugados poliméricos capaces de transportar la enzima GBA por vía intranasal hasta el cerebro para frenar la neurodegeneración, “lo que abre una revolucionaria y esperanzadora vía para detener la progresión del Parkinson y además proporciona un nuevo camino para que se aplique en el futuro esta nueva nanomedicina a otras enfermedades con afectación neuronal”, explica la Dra. Martínez-Vicente.

Sobre la Convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2022

La convocatoria, a la que este año se habían presentado 546 propuestas, tiene como objetivo identificar e impulsar las iniciativas de gran excelencia científica y de mayor valor potencial e impacto social, en investigación tanto básica como clínica, translacional y de innovación. En concreto, todas están dirigidas al abordaje de ámbitos que suponen un reto en salud, como las enfermedades infecciosas (11 proyectos), las neurociencias (9 proyectos), la oncología, (8 proyectos) y las enfermedades cardiovasculares y metabólicas relacionadas (5 proyectos).

Varias de las iniciativas premiadas desarrollarán tecnologías biomédicas que permitirán abordar algunos de estos retos en salud. En lo que respecta a la procedencia de los proyectos seleccionados, 20 son de centros de investigación y universidades de diferentes comunidades autónomas de España: Cataluña (9), Comunidad de Madrid (6), Andalucía (2), Comunidad Valenciana (2) y Galicia (1). A éstos se suman 13 iniciativas de varios centros de Portugal: 7 del Área Metropolitana de Lisboa, 3 de la Región Norte (Porto, Braga), 2 de la Región Centro (Coimbra) y 1 del Algarve.

Desde los inicios del programa en 2018, la entidad ha destinado 94,8 millones de euros a 138 investigaciones innovadoras y de gran impacto social. La Fundación ”la Caixa” acaba de abrir la nueva convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud, que se resolverá en 2023, y los investigadores que lo deseen podrán empezar a enviar sus solicitudes para optar a las ayudas.

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