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HOSPITAL

02/12/2021

Vall d’Hebron participa en una comisión europea para mejorar el conocimiento sobre las enfermedades del hígado

María Buti

02/12/2021

La comisión EASL-Lancet, en la que ha participado la Dra. María Buti, ha analizado posibles mejoras para la prevención y la detección precoz de estas patologías.

La Dra. María Buti, catedrática de Medicina, jefa clínica de Hepatología y Medicina Interna en el Hospital Universitario Vall d’Hebron e investigadora principal del grupo de Enfermedades Hepáticas del Vall d’Hebron Recerca, participa hoy en una comisión sobre la situación de las enfermedades del hígado en Europa, impulsada por la revista The Lancet y la Asociación Europea para el Estudio del Hígado (EASL). Estas enfermedades, hasta ahora estigmatizadas por su asociación con el alcoholismo, la obesidad y las hepatitis virales cada vez afectan a más personas. El informe de la comisión se publica hoy también en la revista The Lancet.

La salud futura de las personas en Europa está relacionada con un cambio fundamental en la forma de prevenir, diagnosticar y tratar las enfermedades hepáticas, según ha concluido un grupo de expertos formado por profesionales de la salud de diversas disciplinas médicas, enfermeros y pacientes, tras un análisis de tres años.

La Comisión sobre Hígado EASL-Lancet ha informado hoy en un encuentro en Bruselas de sus conclusiones y ha advertido de que las políticas sanitarias y los sistemas de salud fragmentados de Europa deben ser más integrados, coordinados y eficaces para permitir una detección más temprana de la enfermedad y controlar los factores de riesgo comunes de las enfermedades hepáticas, como el alcohol y la obesidad. "Debemos aprovechar la oportunidad creada por la pandemia de COVID-19 para superar la fragmentación y la variabilidad de las políticas de prevención de la salud y la investigación en toda Europa", asegura la Dra. María Buti.

La prioridad de la comisión ha sido detectar las barreras para mejorar la salud del hígado de las personas en Europa e identificar las soluciones necesarias para conseguirlo. Para ello, se ha realizado una descripción de la situación actual y un llamamiento a la acción con recomendaciones para la detección temprana de las enfermedades hepáticas y para mejorar las políticas alimentarias.

En esta comisión han participado un total de 27 comisionados de diferentes países europeos entre los que se encuentran, además, profesionales del Hospital Clínic y de la Clínica Universitaria de Navarra.

Incidencia creciente de las enfermedades del hígado: hacia un diagnóstico precoz

En Europa, las enfermedades hepáticas crónicas tienen un impacto sustancial en los individuos jóvenes y de mediana edad entre los 40 y 50 años. Esto contrasta con la mortalidad por enfermedades relacionadas con el tabaquismo y con la obesidad, como el cáncer de pulmón o la diabetes de tipo 2, cuyas muertes suelen producirse entre los 60 y los 70 años. En consecuencia, los datos de la OMS muestran que las enfermedades hepáticas constituyen una de las diez primeras causas de muerte en el mundo y, en Europa, son la segunda causa de años de vida laboral perdidos, sólo por detrás de las enfermedades cardiovasculares.

En la actualidad, en Europa y España, la enfermedad hepática más frecuente es la esteatohepatitis no alcohólica, o hígado graso no alcohólico, que se asocia a la obesidad y la diabetes de tipo 2 y se estima que afecta a un 30% de la población. La previsión es que en los próximos años esta incidencia aumente a causa de la epidemia de obesidad. La enfermedad del hígado graso no alcohólico ejemplifica la necesidad de un trabajo conjunto entre especialistas médicos como hepatólogos, endocrinólogos, cardiólogos, proveedores de atención primaria y grupos de pacientes, así como la acción de salud pública en la prevención de enfermedades no transmisibles.

Las enfermedades hepáticas en estadios prematuros son asintomáticas y, por tanto, la mayoría de pacientes se diagnostican en estadios avanzados, cuando tienen un peor pronóstico, tanto en la supervivencia como en la calidad de vida. Es por eso que, tal y como proponen los expertos, la práctica clínica debe cambiar su enfoque de las enfermedades hepáticas: en lugar de centrarse en el tratamiento de las complicaciones en fase terminal, debe orientarse hacia la prevención, la búsqueda proactiva de casos con la identificación temprana de la fibrosis hepática progresiva, el diagnóstico y el tratamiento tempranos.

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