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09/10/2023

Vall d’Hebron acoge un encuentro sobre los avances en el diagnóstico, vigilancia y prevención de la tosferina

EUPertStrain

EUPertStrain

09/10/2023

La red europea EUPertStrain celebra su reunión anual, centrada en el estudio de la evolución de Bordetella pertussis, bacteria responsable de esta enfermedad que puede ser muy grave en menores de un año.

El 5 y 6 de octubre, se celebró en Vall d’Hebron la 23ª reunión anual de la red EUPertStrain, cuyo objetivo es mejorar la vigilancia de la tosferina y estudiar el impacto de los cambios de Bordetella pertussis, bacteria responsable de esta enfermedad, en la eficacia de las vacunas entre los países europeos. A lo largo de dos días, los participantes han presentado sus últimos estudios en B. pertussis y tosferina. En esta ocasión, las jornadas han sido organizadas por el Dr. Juanjo González, jefe del grupo de investigación en Microbiología del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR), la Dra. Alba Mir, investigadora del mismo grupo, además de por el Profesor Qiushui He y el Dr. Alex Barkoff de la Universidad de Turku (Finlandia), y han contado con la asistencia de más de 40 profesionales e investigadores académicos expertos en los campos de la microbiología clínica y la salud pública.

La tosferina es una enfermedad respiratoria inmunoprevenible altamente contagiosa con alta morbilidad y mortalidad que está producida por B. pertussis cuyos síntomas iniciales son leves, como goteo nasal, fiebre o tos, la cual puede persistir durante semanas o meses. En España, más de un 90% de la población está vacunada, lo cual favorece el control de la enfermedad, pero en el caso de los recién nacidos y lactantes menores de dos meses que aún no han recibido la vacuna, la tosferina puede ser especialmente grave y dar lugar a secuelas significativas e incluso a la muerte.

La red de vigilancia epidemiológica y control de infecciones prevenibles por vacunación de la Unión Europea estima que anualmente se notifican alrededor de 40.000 casos de tosferina en Europa, con una incidencia global de 8,2 casos por cada 100.000 habitantes. Los lactantes menores de un año, que no han completado la serie primaria de vacunación contra la tosferina debido a su corta edad, son el grupo de edad más afectado y con la tasa de incidencia más alta (44,4 casos por cada 100.000 habitantes), seguidos de los niños de 10 a 14 años.

Pese a que la prevalencia de la enfermedad es cíclica, se ha observado un aumento de los casos de tosferina en los últimos años. “Entre las causas de este incremento está la adaptación del microorganismo, por lo que puede evadir la respuesta inmune inducida por la vacunación. Es por ello que debemos seguir investigando para comprender la evolución del microorganismo y adaptar las vacunas para conseguir una mejor protección de la población”, afirma el Dr. Juanjo González.

Durante el transcurso de las dos jornadas, se han presentado hasta 16 estudios en cuatro áreas distintas: Diagnóstico y Tipado, Inmunología y Vacunas, Biología y Evolución de B. pertussis, y Epidemiología. Entre los proyectos más destacados se encuentra la caracterización de B. pertussis a lo largo de los años, para entender su evolución y su adaptación a las vacunas. Además, también se han expuesto los efectos beneficiosos de la vacunación en mujeres embarazadas para la protección de los recién nacidos.

El diagnóstico de la tosferina también ha sido otro de los focos de las jornadas, ya que la detección temprana es esencial para evitar complicaciones graves en los pacientes más vulnerables y para prevenir la transmisión de la enfermedad entre personas. Así, se están desarrollando nuevas herramientas para favorecer el diagnóstico rápido ante los primeros síntomas de la infección.

Otro de los aspectos importantes que se han abordado durante la reunión ha sido el diseño de nuevas vacunas más efectivas y con capacidad para conferir una protección más duradera frente a la adquisición de la enfermedad. En este sentido, diversos trabajos han mostrado los avances en la identificación de nuevos antígenos vacunales, así como nuevas estrategias de vacunación como por ejemplo las basadas en la administración intranasal de vacunas.

La reunión también ha servido de lugar para la creación de un grupo de trabajo para desarrollar el proyecto multicéntrico EUPertStrain V. Este estudio pretende analizar los cambios ocurridos en las poblaciones de B. pertussis circulantes en Europa durante los últimos 20 años con el fin de identificar cómo los distintos cambios en los sistemas de vacunación pueden estar condicionando la adaptación y escape vacunal del microorganismo, así como para detectar la emergencia de cepas resistentes a los antibióticos empleados para tratar la infección.

EuPertStrain

La red europea EUPertStrain se creó en 2001 y está formada por laboratorios nacionales de referencia y laboratorios de investigación en Europa. Sus miembros han publicado varios artículos de consenso de expertos sobre el diagnóstico de tosferina mediante PCR y serología, y tipificación epidemiológica de B. pertussis y proporciona una plataforma importante para el intercambio de información en el campo de la tosferina a nivel europeo. El grupo, del cual el VHIR forma parte, está coordinado por el Laboratorio Nacional Finlandés de Referencia para la Tosferina y la Difteria de la Universidad de Turku, Finlandia.

El grupo de investigación en Microbiología del VHIR trabaja en el estudio de las enfermedades infecciosas emergentes y reemergentes, así como de las infecciones prevenibles por vacunación como son la tosferina, la enfermedad meningocócica invasiva, la gripe o la COVID-19, entre otros. En el caso de la tosferina, el grupo estudia la evolución y la adaptación de B. pertussis en Cataluña y España y la capacidad de dispersión de las distintas variantes del microorganismo con el fin de identificar nuevas estrategias para prevenir la adquisición de la enfermedad y para identificar nuevos antígenos que puedan ser candidatos futuros para el diseño de nuevas vacunas.

"Debemos seguir investigando para comprender la evolución del microorganismo y adaptar las vacunas para conseguir una mejor protección de la población a la tos ferina”, afirma el Dr. Juanjo González.

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