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HOSPITAL

09/12/2021

Vall d’Hebron desarrolla un dispositivo novedoso para optimizar los estudios preclínicos con animales de experimentación

Multicolector-orina

09/12/2021

Este nuevo método, desarrollado por el grupo de Nefrología y Trasplante Renal del VHIR, facilitará la toma de muestras de orina y heces de los animales en investigación biomédica.

El grupo de investigación en Nefrología y Trasplante Renal del Vall d’Hebron Recerca ha desarrollado un dispositivo para facilitar la toma de muestras de orina y heces de animales, como por ejemplo ratones. Este nuevo método, desarrollado por Pamela Domínguez Báez, la Dra. María José Soler y la Dra. Conxita Jacobs, investigadoras del grupo, se utilizará para monitorizar el estado de los animales y evaluar resultados de procedimientos experimentales, por ejemplo, en investigación biomédica, en el desarrollo preclínico de medicamentos, estudios metabólicos, etc. Actualmente, el dispositivo se encuentra en fase de industrialización y ha sido protegido mediante un Modelo de Utilidad que fue concedido en octubre de 2021. El equipo está trabajando en la estrategia de transferencia tecnológica del dispositivo para identificar un colaborador empresarial con el que optimizar el prototipo, escalar su producción y llevarlo al mercado.

Hasta ahora, la recolección de estas muestras en animales de experimentación se lleva a cabo mediante métodos poco eficaces y estresantes para el animal, como por ejemplo masajes abdominales o mediante jaulas metabólicas donde la orina se mezcla con las heces. Con el fin de buscar una alternativa, las investigadoras han creado un nuevo recolector que permite recoger de manera aislada orina y heces para un análisis rápido y eficaz y que, además, sea menos invasivo para el animal. “Reducimos el estrés del animal porque no aplicamos ningún estímulo externo, aseguramos el bienestar animal y, además, se puede obtener hasta 10 veces más volumen de orina que con otras técnicas”, aseguran las investigadoras.

El tamaño del dispositivo puede ajustarse a las dimensiones de los animales para los cuales se vaya a utilizar: ratas, ratones, hámsteres, conejos, cabras, cerdos… Así mismo, permite la opción de que el mismo aparato se utilice para múltiples animales dispuestos en diferentes colectores lo cual, según las creadoras del invento, es positivo porque “aprovechamos la característica biológica de que, cuando los animales se encuentran cerca unos de otros, cuando uno de ellos orina, los demás tienden a hacerlo inmediatamente después también y, por lo tanto, reducimos el tiempo de espera”.

El dispositivo consiste en una caja dentro de la cual se pueden disponer varios colectores de muestras que servirán para la recepción separada de la orina y de las heces para evitar la contaminación cruzada.

Por último, se está trabajando en la mejora del prototipo para incluir una serie de componentes para detectar parámetros relevantes que faciliten el trabajo de investigación, como por ejemplo un sensor de líquidos que avise cuando haya orina en el colector, un sensor de temperatura corporal, un sistema de detección y análisis de sustancias o un dispositivo de captura de imágenes.

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