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12/03/2024

Dos investigadoras del VHIR reciben becas predoctorales y posdoctorales de la Fundación la Caixa

Becàries INPhINIT i Junior Leader de la Fundació La Caixa

Becarias INPhINIT y Junior Leader de la Fundación "la Caixa"

12/03/2024

La Dra. Marta Vila y Marta Ibáñez estudian los mecanismos de la migraña y herramientas bioinformáticas para el diagnóstico y seguimiento de infecciones.

La Fundación ”la Caixa” ha otorgado 105 nuevas becas de doctorado y posdoctorado a investigadores excelentes en España y Portugal, a través de las becas de doctorado INPhINIT y las de posdoctorado Junior Leader. Estas becas tienen como objetivo retener y atraer talento para impulsar la investigación de excelencia en ambos países. Por parte del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR), la Dra. Marta Vila, investigadora principal del grupo de Cefalea y Dolor Neurológico, ha sido galardonada con una beca Junior Leader, y Marta Ibañez Lligoña, investigadora predoctoral del grupo de Enfermedades Hepáticas, ha recibido una beca INPhiNIT.

Investigación para entender la migraña

La migraña es una enfermedad neurológica que afecta al 15% de la población mundial, con un gran impacto en la calidad de vida de las personas afectadas. Aunque aún se desconoce en detalle el origen de la migraña, se sabe que es importante el sistema trigeminovascular, formado por vasos sanguíneos y nervios que transmiten la información del dolor al cerebro.

Hasta ahora, los estudios han analizado las neuronas de este sistema, pero ahora, el proyecto que lidera la Dra. Marta Vila, se centrará en entender la importancia de las células de la glía en la migraña. Las células gliales son células de suporte y tienen funciones auxiliares que ayudan al correcto funcionamiento de las neuronas, y tienen un papel destacado en la inflamación o el dolor crónico.

En un trabajo con modelos animales* de migraña crónica, la Dra. Vila caracterizará los cambios moleculares que tienen lugar en las células de la glía y analizará el efecto de la modulación de la actividad de estas células. Para hacerlo, el proyecto utilizará técnicas innovadoras de quimiogenética, las cuales permiten la expresión de receptores concretos para activar de forma dirigida las células. Además, se estudiará el efecto en células gliales de fármacos anti-CGRP, una proteína esencial en la migraña.

Como afirma la Dra. Marta Vila, “la hipótesis de nuestro proyecto es que las células de la glía del sistema trigeminovascular están muy activadas en la migraña, y esperamos que inactivándolas podamos revertir la migraña. La financiación recibida nos permitirá mejorar en el conocimiento de las causas de la migraña y de su cronificación”. En el futuro, el equipo espera diseñar y desarrollar nuevas terapias dirigidas a estas células para el tratamiento de la migraña crónica.

Herramientas bioinformáticas para el diagnóstico y seguimiento de infecciones

La detección precisa de agentes patógenos emergentes, reemergentes o nuevos en muestras clínicas y su asociación a enfermedad en humanos, es un reto que requiere el uso de metodologías de alto rendimiento. La metagenómica consiste en la secuenciación profunda mediante el uso de la next-generation sequencing (NGS) de todo el material genómico presente en una muestra. La metagenómica permite la identificación genética de todo tipo de patógeno, tanto conocidos como desconocidos, en muestras humanas (suero, heces, líquido amniótico, líquido cefalorraquídeo, orina, raspados, tejidos, etc.). Esta metodología produce una enorme cantidad de datos, por lo que es esencial desarrollar herramientas bioinformáticas que permitan analizar los datos y obtener resultados que puedan tener uso clínico.

El proyecto INPhiNIT concedido a Marta Ibañez Lligoña se basa en desarrollar y seleccionar herramientas bioinformáticas para el análisis de datos de metagenómica obtenidos de muestras clínicas humanas. "El objetivo es aplicarlas en un futuro en el diagnóstico y seguimiento de infecciones, haciendo énfasis en las infecciones virales", afirma Ibañez. Esto se hará a partir de muestras clínicas humanas, como por ejemplo, suero/plasma, líquido amniótico o líquido cefalorraquídeo en pacientes con sospecha de infección.

Becas para retener y atraer talento en investigación

Las becas de la Fundación ”la Caixa” ofrecen salarios competitivos y formación transversal. En el caso de las de doctorado, se refuerzan aspectos como la comunicación científica, el bienestar emocional del investigador/a, el liderazgo y las oportunidades de financiación. En las becas de posdoctorado, se promueve la carrera científica independiente como opción de futuro profesional y se fomentan la innovación y el liderazgo.

El Programa de Becas de la Fundación ”la Caixa” es el más importante de España y Europa en términos de número de becas convocadas y variedad de disciplinas. La entidad destinará cerca de 21 millones de euros a esta promoción de becarios de doctorado y posdoctorado, cofinanciados por la Comisión Europea a través de las Acciones Marie Skłodowska-Curie COFUND, en el contexto del programa marco Horizonte 2020.

*Declaración Institucional sobre el uso de animales de experimentación

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La Dra. Buti está nominada en la categoría de Investigación y el Dr. Montalbán en la categoría de Medicina.

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